Les Autochtones

Lorsque les premiers explorateurs européens sont arrivés en Colombie-Britannique, les nations autochtones Songhees, Esquimalt et Haïda y vivaient déjà. Elles n’ont pas eu le choix de céder* leur territoire. Les Européens avaient besoin de terres cultivables pour s’établir. Les deux groupes ont signé des traités* pour donner des terres aux Européens. Les Autochtones conservaient le droit de chasser et de pêcher sur ces terres.

La vie des Autochtones a beaucoup changé avec la colonisation. Tout d’abord, ils ont développé des maladies, comme la variole, et plusieurs autochtones sont morts. Ensuite, les Autochtones ont commencé à travailler pour les nouveaux arrivants. Ils ont même adopté certaines de leurs coutumes*. Finalement, les Autochtones ont été confinés* dans des réserves.

Les Chinois

Plusieurs immigrants* chinois sont arrivés de Californie ou de Chine. Comme les Autochtones, ces immigrants* n’avaient pas la vie facile. Ils sont venus en Colombie-Britannique pour faire fortune et y trouver de l’or. Ils ont été engagés comme ouvriers pour la construction du chemin de fer. En Chine, la population avait augmenté. Le Canada était à trois semaines de bateau de l’autre côté de l’océan Pacifique. Ce nouveau pays semblait une terre intéressante pour émigrer*.

Les Chinois travaillaient comme ouvriers à la construction du chemin de fer. Ils gagnaient 1$ par jour.  C’était un très bas salaire. Ils faisaient les travaux les plus durs et les plus dangereux. Quand le chemin de fer du Canadien Pacifique a été terminé en 1885, les travailleurs ont dû trouver de nouveaux emplois. Certains Chinois sont retournés en Chine, mais la majorité ne pouvait pas se payer le voyage de retour.

Ils se sont installés en communauté et ils ont créé des quartiers chinois dans les villes. Ils étaient alors devenus jardiniers, épiciers*, cuisiniers ou domestiques. Ils travaillaient aussi dans les mines et dans les conserveries* de poisson. De plus, ils ont été victimes de racisme* et de discrimination.

  Nombre en 1901 Nombre en 1911
Autochtones 28 949 20 134
Chinois 14 885 19 568

Source: Annuaire du Canada

* céder : donner
* traité : document signé entre deux partis (comme un contrat) (RECITUS)
* coutume : habitudes (façon d’agir) transmises dans une communauté
* confiné : être forcé à rester à un endroit
* immigrant : personne qui vient d’un autre pays (RECITUS)
* émigrer : quitter son pays pour aller vivre dans un autre pays
* épicier : personne qui fait le commerce des épices et autres produits
* conserverie : industrie où l’on prépare des aliments en conserve
* racisme : croyance que certaines « races humaines » sont plus importantes que les autres 

Piste d’enseignement FLS :
– utilisation des organisateurs textuels (tout d’abord, ensuite, finalement)

Auteur : Service national du Récit de l’univers social

Anglais (If available)